Notre Dame du Château – St-Etienne-du-Grès

Notre Dame du Château est une chapelle romane située sur un promontoire rocheux qui domine la plaine au nord-ouest du massif des Alpilles.
La chapelle fut construite sur un ancien oppidum, elle date du XI° siècle et a été rénovée aux XIV° et XIX° siècles. Elle a été classée à l’inventaire des monuments historiques en 1926.

Le site propose une superbe vue sur l’ouest des Alpilles, le Rhône et au loin les Cévennes. Atteindre la chapelle demande 15 minutes d’ascension dans un joli bois. Le départ se situe sur la petite route qui conduit de St-Rémy à St-Etienne du Grès et dénommée « Vieux Chemin d’Arles ». Depuis St-Etienne du Grès, avancer jusqu’au Mas d’Alméran. Rouler lentement afin de ne pas rater le départ de la balade. Stationner face au Mas d’Alméran près d’un terrain de tennis. Attention, il n’y a que 2 ou 3 places de parking.
Le départ de l’itinéraire se trouve à quelques mètres à l’ouest de l’entrée du Mas d’Alméran à proximité d’un petit pont sur la route.
Un panneau indique le chemin.
Avancer dans la pinède jusqu’à une bifurcation où il faut prendre à droite afin de passer au nord de la falaise où vous pourrez admirer des vestiges d’habitations troglodytes. On arrive assez vite à la chapelle qui est fermée.
Vous pouvez monter jusqu’au sommet de la petite colline au sud de l’édifice afin de jouir d’une belle vue sur les vallons des Alpilles.

A noter qu’en 2006, un conflit a opposé le curé de Tarascon à un peintre qui avait réalisé une fresque dans la chapelle.
L’ecclésiastique jugeant la fresque obscène la détruisit, ce qui mit l’artiste en fureur. Celui-ci porta plainte et le tribunal de Tarascon jugea le prêtre coupable. Mais ce dernier a fait appel et ce conflit n’est donc toujours pas réglé…

Les plaisantins se délectent de cette anecdote digne d’un conte de Daudet ou d’un film de Fernandel…

Histoire:

Notre Dame du Château est une sculpture en bois représentant une Vierge à l’enfant.
On l’appelle également « La belle Briançonne » car une légende précise que cette statue aurait été amenée de Briançon dans les Hautes-Alpes à Tarascon par un moine au XIV° siècle.

Pour remercier Ste-Marthe d’avoir épargner les Brianconnais de la peste, une procession était célébrée tous les ans.

Cette procession perdure le premier dimanche avant l’Ascension. Son parcours va de la chapelle à l’église Ste-Marthe de Tarascon où elle reste 40 jours avant de revenir sagement dans les collines des Alpilles.

 

Source Ludo-Alpilles

http://alpilles.provence-languedoc.fr/guide.php?guide=FB548DBA-C887-541E-4D6B-072B668B6220

Adresse

Notre adresse:

Avenue de la République, 13103 Saint-Étienne-du-Grès

GPS:

43.77858561953343, 4.742113053216599

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